Historia: Torra datum, dammiga platser

Kommentarer

Detta inlägg är skrivet av Schelly Talalay Dardashti

Har du tänkt på det faktum att medan släktforskare är historiker – det är en integrerad del av vår strävan efter kunskap – så kanske historiker inte är släktforskare?

Hur får släktforskare förståelse och perspektiv när de hanterar historia? Historia är för en släktforskare inte de torra historiska händelserna från ett avlägset förflutna utan mycket ofta personliga historier, händelser som våra förfäder antingen levde genom eller dog från som ett resultat.

Jag var vanligtvis uttråkad under historieklasserna på högstadiet och gymnasiet, förutom vissa specifika ämnen, såsom sefardisk historia. Vem brydde sig om alla andra datum och platser? Vad hade dessa händelser med mig att göra?

Mitt intresse för historia förändrades dramatiskt när jag började arbeta med min familjs historia och jag började följa mina förfäder tillbaka genom århundradena i Iran, Spanien, Ryssland, Vitryssland, Litauen, Israel och USA.

Plötsligt blev dessa torra tråkiga datum och dammiga glömda platser viktiga och personliga, eftersom jag fick veta att mina förfäder hade bott där eller hade varit ögonvittnen till eller deltagit i samma historiska händelser.

Släktforskning är mer än bara listor över namn och datum, det handlar om våra förfäder som människor. Hur levde de? Vart reste de och varför? Hur påverkade omständigheter och historiska händelser deras liv? Historia blir personlig om det finns ett band till specifika tider och platser där våra förfäder levde.

Det var något av en chock när jag insåg att om en av mina direkta förfäder hade dött – innan de fick barn – till följd av en epidemi, ett krig eller en sjunkande båt, så skulle jag inte leva idag. Denna insikt träffar varje släktforskare vid någon tidpunkt, och det bringar allt tillbaka till en extremt personlig verklighet. När jag undervisade i släktforskning för grundskole – och högstadiestudenter diskuterade jag just detta och studenternas reaktioner var intressanta eftersom de kom fram till samma insikt.

När jag studerade en artikel om släktforskning i New Mexico, stötte jag på en artikel av Karen Stein Daniel, redaktör för New Mexico Genealogist, publicerad av New Mexico Genealogical Society.

Observera att om du har rötter i New Mexico tillbaka till 1500-talet – eller när som helst – är denna tidskrift fylld med fascinerande artiklar. Den är publicerad under cirka 40 år och det finns en CD (till salu) med alla utgåvor. Det är väl värt det och jag rekommenderar starkt att skaffa den. Föreningens webbplats erbjuder några artiklar och resurser online.

I Stein Daniels artikel, ”Historiography for Genealogists: A Perspective in Understanding”, erbjuder hon en definition av historiografi från Random House Dictionary of the English Language (1966-utgåvan):

Den litteratur som behandlar historiska frågor; tekniker, teorier och principer för historisk forskning och presentation och metoder för historiskt stipendium; den berättande presentationen av historien baserad på en kritisk undersökning, utvärdering och urval av material från primära och sekundära källor och med förbehåll för vetenskapliga kriterier.

Stein Daniel skriver att detta låter som applikationen och metoder som släktforskare bör följa i forskning och skrift, oavsett om det är för publicering eller inte.

1934 skrev den berömda historikern Charles A. Beard: ”… historiker erkänner … det uppenbara, länge kända … att någon skriftlig historia oundvikligen återspeglar författarens tankar i hans tid och kulturella miljö … Har det inte sagts under ett helt århundrade eller mer att varje historiker som skriver historia är en produkt av sin ålder. ”

Stein Daniel lägger till fler av Beards kommentarer, från en artikel i American Historical Review XXXIX (januari 1934), med titeln ”Written History as a Act of Faith.”

[Historikens] arbete återspeglar tidernas anda, en nation, ras, grupp, klass eller sektion … Varje historikstudent vet att hens kollegor har påverkats i deras val och beställning av material av sina fördomar, övertygelser, tillgivenheter, allmän uppfostran och erfarenhet … urvalet och arrangemanget av faktum – en kombinerad och komplex intellektuell operation – är ett handlingsval, övertygelse och tolkning som respekterar värden … en tankehandling.

Hon betonar att släktforskare är historiker (även om inte alla historiker är släktforskare), och vi måste förstå hur vi ska förhålla oss till denna historia.

Som släktforskare drar vi våra ledtrådar, fakta och insikter från en enorm mängd olika källor. Ingenting är utom vår räckvidd i strävan att bevisa att en bit information är korrekt eller inte, eller att koppla en person till en annan. Vi använder oss av tidigare generationer av släktforskare, historiker, antropologer, geografer och en mängd andra källor. Vi är inte begränsade av tidsramar, nationella eller internationella gränser eller språkbarriärer. Vi är en bestämd grupp som utvecklar och finslipar de färdigheter som krävs för att lösa de problem vi hittar på vägen och ser konsekvent efter att möta nästa utmaning.

Idén om vad som är ”politiskt korrekt”  kan idag vara helt annorlunda än det var förr och vi läser historikernas ord genom prismen i dagens kulturella ledtrådar. Med tanke på framtiden kommer våra ättlingar att läsa våra ord via sina värden som sannolikt kommer att vara annorlunda än våra.

Anklagar vi historiker från det förflutna för det vi kan uppfatta som en bakåtriktad attityd? Bortser vi från deras ord eftersom de inte passar vårt värdebegrepp? Hur kommer våra egna ättlingar att se på vårt arbete om ett århundrade eller två? Kommer de att bedöma våra ord och värderingar orättvist eftersom de inte förstår våra kulturella värden?

Stein Daniel citerar historikern och bibliotekarien för kongress emeritus Daniel J. Boorstin som skrev:

… Vi är ett folk som hemsöks av all tidigare orättvisa och rädsla för framtida orättvisa. . . överväldigade av samvetsfrågor … Hur kan vi … väcka allmänhetens upprörelse för att rätta till antika fel som kränker vårt samhällsmedvetande … (”Our Conscience-Wracked Nation,” in ”Cleopatra’s Nose: Essays on the Unexpected (Vintage Books, 1994).

Hur kan vi förklara vad vi tror på, varför vi tror på det och varför vi skrev som vi gjorde, till våra ättlingar 200 år in i framtiden?

Något att tänka på.

Schelly Talalay Dardashti är den amerikanska släktforskningsrådgivaren för MyHeritage.com

Lämna en kommentar

E-post addresen är privat och visas ej