Europas utformning: 5 viktiga händelser

Detta är ett gästinlägg av Andrew Koch, redaktör och contentansvarig för FamilyTreeMagazine.com. Förutom de tryckta och digitala versionerna av Family Tree Magazine publicerar han och ett redaktörsteam släktforskningsböcker, webbseminarier och online-kurser.

Låt oss inse det: Många tycker att historia är tråkigt. Att släktforska och söka efter våra egna förfäder är en sak, men varför ska vi bry oss om gamla krig hundratals år tillbaka och för länge sedan döda kungar? Den europeiska historien – med sina småaktiga monarker och invecklade gränsändringar – är väldigt långtråkig.

Men för oss som har europeiska rötter är det viktigt att undersöka kontinentens historia: Det land dina förfäders hemstad fanns i, påverkar var du kan hitta dokument idag. Och viktigare är att de stora slagen i den europeiska historien kan hjälpa oss att bättre förstå våra förfäders liv och samhällen – bland annat varför de kan ha emigrerat.

Lyckligtvis för släktforskare, behöver vi inte veta mycket om europeisk historia för att komma vidare. Då jag arbetade på vår atlas, ”The Family Tree Historical Maps Book: Europe”, sammanfogade jag de viktigaste händelserna i den europeiska historien, som förändrade kontinentens politiska gränser. I den här artikeln visar jag de fem viktigaste historiska händelserna som bildade Europas karta – och livet för de människor som bodde där.

Denna karta visar Europa 1823, strax efter kongressen i Wien. [David Rumsey Map Collection]
Den Westfaliska freden (1648)

Trettioåriga kriget är en av många utdragna europeiska konflikter. För att sammanfatta: Dispyter mellan protestanter och katoliker i det heliga romerska riket exploderade till ett kontinentalt krig, där Habsburg Österrike och Spanien kämpade mot Frankrike, England, Sverige och andra. I freden i Westfalen (som avslutade de flesta striderna) förlorade det heliga romerska riket territorium och hade sin makt decentraliserad, medan Schweiz och den Nederländska Republiken var oberoende. Eftersom många släktforskningsregister börjar på 1700-talet, kan gränserna som fastställs av den Westfaliska freden fungera som en användbar utgångspunkt när du börjar leta efter dokument.

Uppdelningen av Polen (1772–1795)

Med polsk politik i oreda, samarbetade Preussen, Österrike och Ryssland med att sprida det polsk-litauiska samväldet i sitt territorium. Som ett resultat tappade Polen land i tre anfall mellan dessa länder 1772, 1793 och 1795. Den tredje partitionen utplånade effektivt Polen från kartan, och polackerna skulle inte få en stat igen förrän efter första världskriget. De med preussiska , tyska och österrikiska anor (förutom de med polska förfäder) kan dra nytta av kartor över detta och även senare tidsperioder.

Wienkongressen (1815)

Napoleon Bonaparte erövrade mycket av Centraleuropa i början av 1800-talet, och europeiska gränser var i behov en återställning efter hans nederlag. De segrande europeiska makterna lade om en hel del gränser för att inkludera Frankrike och förhoppningsvis säkerställa framtida fred. Frankrike återvände till gränserna före Napoleonkrigen, och rådet gav (eller återlämnade) betydande bitar av mark till Preussen, Österrike och Ryssland. Flera av de tyska och italienska delstaterna konsoliderades eller fusionerades och gav upphov till intresse för enade länder för de etniska grupperna. Nederländerna återfick sitt oberoende (tillsammans med Belgien, som blev självständigt år 1830), och Danmark förlorade Norge till Sverige. Framför allt skapade kongressen det tyska förbundet (en samling av oberoende tyska stater) och det rysslandägda, halvautonomiska kongresskungaväldet Polen.

Unifieringen av Italien (1861) och Tyskland (1871)

Efter Napoleonkrigen och revolutionerna från 1848 svepte nationalismen över hela Europa. Detta ledde till att vissa invånare i de olika italienska och tyska delstaterna grundade nya länder: Konungariket Italien 1861 och det tyska riket 1871. De två rörelserna delade vissa likheter, som vardera cirklade kring starka ledare från den mest framträdande delstaterna (Victor Emmanuel II och Giuseppe Garibaldi från Konungariket Sardinien i Italien, och Wilhelm I och Otto von Bismarck i Preussen i Tyskland). Enhet är ett viktigt ”gränsår” för dem som undersöker dessa länder, eftersom alla dokument innan enandet behölls på lokal nivå.

Versaillesfreden (1919)

Det stora kriget förstörde Europa, och dess segrare lovade att skapa en ny maktstruktur som skulle förhindra en sådan katastrof från att inträffa igen. Det östro-ungerska riket, en av de centrala makterna, löstes upp i flera nya länder: Österrike, Ungern, Tjeckoslovakien och Jugoslavien. Klandrat för att ha inlett kriget, förlorade Tyskland stora delar av mark, inklusive till en nyskapad polsk stat. Om du har förfäder som bodde i eller emigrerade från Europa under mellankrigstiden eller kort efter andra världskrigets utbrott, var särskilt uppmärksam på kartor från den här tiden.

Din historiska forskning borde inte sluta här. När du väl vet var dina förfäder bodde, studera regionens historia för att förstå vem som hade makten och var det finns dokument idag, från dina förfäders tid. För mer information om Europas historia, se The Family Tree Historical Maps Book: Europe, en atlas som visar Europa från 1700-talet till början av 1900-talet, och The Family Tree Guidebook to Europe, en vägledning för att spåra dina europeiska förfäder.

 

 

Lämna en kommentar

E-post addresen är privat och visas ej